Melnik, la plus petite ville bulgare

Melnik a le titre de la plus petite ville de la Bulgarie.

melnik-centreElle est blottie le long de la rivière Melnishka dans les pentes sud-ouest de Pirin, au pied des rochers de sable géants.  Au passé glorieux, puis considérablement réduite, la ville a connu deux périodes d’efflorescence. Au 12ème siècle, c’était une province médiévale fortifiée et épanouie sous le règne du despote Slav. La plupart des maisons d’aujourd’hui ont été construites pendant la Renaissance nationale des 18e-19e siècles, avec l’argent du commerce local et régional: caves, viticulture et textile. La grande époque a pris fin lorsque Melnik, tout comme Bansko, s’est vue refuser l’entrée à la Bulgarie indépendante et est restée sous la domination ottomane jusqu’à la guerre des Balkans de 1912. Les armées qui y sont passées ont limogé la ville ce qui explique pourquoi c’est la plus petite du pays. De 12.000 habitants, il y en a plus que 500 aujourd’hui.

On retrouve les ruines mélancoliques de la forteresse du 13ème siècle du despote Slav, Bolyarska Kashta, qui donnent sur les berges sauvages, aux abords de la ville où des centaines de maisons ont été incendiées.

L’église de Saint Nicolas, datant de la période de la Renaissance en 1756, se dresse sur les restes du temps du despote Slav. Bien que Melnik puisse être visitée en quelques heures, c’est un bel endroit pour y rester un jour ou deux, déguster le vin local et se promener autour des mels, les formations rocheuses de sable qui s’élèvent verticalement au-dessus de la ville et qui lui ont donné son nom.

La Kordopulova Kashta de Melnik

Construite en 1754 par le riche marchand de vin Kordopoulos, cette maison est un chef-d’œuvre architectural de la période de la renaissance nationale et la plus grande dans le pays depuis de cette époque. Kordopoulos produisait du vin dans les vastes caves, et le vendait en fûts de bois et peaux de chèvres en direction de l’Europe occidentale via Salonique.

Les chambres sont décorées dans un méli-mélo de styles importés de Venise et Constantinople. Les douze vitraux vénitiens et orientaux donnent sur des tapis bulgares dans le salon. Chaque chambre a sa propre utilité et il y a une prison où les domestiques indisciplinés et leurs enfants étaient envoyés. On y retrouve aussi un placard caché destiné à écouter les visiteurs. La chambre bleue est dans un style turc typique. La terrasse sur le toit offre une mosaïque en forme de cadran solaire. La cave, de 200m de long, contenait jusqu’à 300 tonnes de vin à l’apogée du commerce de Kordopoulos. Aujourd’hui, c’est une cave agréable supervisée par le portrait artistique du despote Slav et son épouse. A l’extérieur se trouvent les ruines de l’église de la famille, brûlée en 1912 lors du passage de l’armée turque qui a tué le dernier descendant Kordopoulos.

Ouverture tous les jours de 8h00 à 21h00

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Monastère de Rojen

monastere de rojenLe monastère de Rojen est perché au-dessus des roches sable, à 6 km au nord-est de Melnik. Il se dresse sur les ruines d’un précédent monastère datant de 1217 qui a été détruit. Reconstruit par la suite au 16ème siècle, il a encore été en partie détruit lors de l’occupation turque. Lors des dernières décennies, le monastère de Rojen a été entièrement restauré.

On y distingue particulièrement les fresques réalistes de guerriers saints et une iconostate plus que frappante.

Ouvert Tous les jours de 08:00 à 18h30 (ou jusqu’au coucher du soleil)

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Rila et Pirin

mont-musalaRila et Pirin, dans le sud-ouest, sont les montagnes les plus élevées et les plus spectaculaires de la Bulgarie, riches en faune et en histoire, et contenant entre les deux 350 lacs stupéfiants. En hiver, elles deviennent des domaines de ski très fréquentées et le reste de l’année c’est un paradis pour les randonneurs et les amoureux de la nature.

Rila possède plus haut sommet des Balkans, Musala (2925m), et une beauté naturelle exceptionnelle qui culmine dans les Sept lacs de Rila. Le spectaculaire monastère de Rila est le plus grand monastère bulgare et un centre de conscience nationale et d’art religieux.

Le Parc national de Pirin a son point le plus haut au pic de Vihren (2914m), le troisième point le plus élevé des Balkans. Au sud-ouest, sur les sommets alpins, vous trouverez les « pyramides de sable » dans la région viticole de Melnik. A proximité se trouve aussi un autre pilier de la culture bulgare médiévale, le monastère de Rojen. Tout cela forme une vue dramatique, comme un désert en premier plan avec les côtes de Pirin enneigés en arrière. C’est l’un des contrastes les plus intéressants et pittoresques du pays.

Les villes typiques de Melnik, près de la frontière grecque, et Bansko, la passerelle de ski et de randonnée vers Pirin, ont une culture locale singulière. Ces régions sont historiquement connues comme la Macédoine de Pirin et ont eu le malheur d’être le dernier lieu bulgare de l’Empire ottoman à gagner l’indépendance, s’engageant donc dans les guerres sanglantes des Balkans.

L’architecture fortifiée d’époque, les rues pavées, les vieilles églises, les vieilles maisons des marchands aisés et les tavernes confortables offrent un aperçu accessible dans la variété des cultures régionales bulgares.

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Le meilleur bar au monde est à Varna

Le Graffiti Cafe de Varna a gagné le titre de meilleur bar du monde. Son designer, Svetoslav Todorov (Studio Mode), a reçu les grands honneurs lors d’une somptueuse cérémonie à l’Institut royal des architectes britanniques à Londres. Le projet bulgare a vaincu tous les bars participant à la compétition. Celle-ci est la seule du genre dans le monde dédié à l’industrie des services. Plus de 620 projets de plus de 60 pays à travers le monde concouraient.

Le Graffiti Cafe, avec son design innovateur et inhabituel, fait partie de l’Hôtel Gallery Graffit, construit sur les fondations du Centre d’art contemporain en plein cœur de la ville. Le site préserve la tradition du lieu et rassemble tous les différents styles et messages d’art et de culture. Ce fut l’une des raisons principales pour lui décerner la première distinction.

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Green Taxi Sofia

green-taxi-sofia-1Voyager en taxi est rarement une expérience agréable. Si le chauffeur n’a pas fumé accidentellement dans la voiture et que la radio n’est pas amplifiée au rythme du pop-folk, ne criez pas victoire trop vite. Il y a encore des péripéties qui peuvent vous arriver. On peut vous demander un itinéraire préféré, être surpris par le montant de la course ou encore « je n’ai pas de monnaie ».

De cette constatation est née la société Green Taxi qui veut être différente et se démarquer. Vous saurez facilement distinguer ses voitures car elles sont vertes (alors que tous les taxis sont jaunes). Ce choix de peinture n’est pas un acte d’excentricité, mais c’est parce que les taxis sont hybrides, leurs moteurs roulent à l’électricité et à l’essence.

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La compagnie démarre en février 2012 avec 2 Toyota Prius et on en compte une trentaine dans les rues de Sofia aujourd’hui. D’autres voitures sont prêtes et attendent simplement de trouver des chauffeurs.

Green Taxi propose même une connexion wifi à l’intérieur de ses véhicules! Le succès est tel que les voitures sont toujours occupées. Le tarif est d’environ 10% plus cher que celui d’une autre compagnie mais le service est optimal! Fortement conseillé.

Coordonnées de Green Taxi

Depuis un fixe: 02 810 810 Depuis un mobile: 0878 810 810
 
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Grotte de Devetashka

La grotte de Devetashka se trouve à 18 km au nord de Lovech et à 2 km du village de Devetaki.  La grotte est aussi connue sous le nom Maarata ou Oknata pour les sept ouvertures de taille différentes dans le plafond à travers laquelle pénètre la lumière et illumine la partie centrale.

Grotte-Devetashka

Des études plus sérieuses de la grotte ont eu lieu au début des années 1950 en vue de sa transformation en entrepôt. Ces études montrent que la grotte de Devetashka a été habitée, avec quelques interruptions, lors de presque toutes les périodes historiques. Les premières traces de présence humaine remontent au milieu de l’âge de pierre, environ 70.000 avant JC. La grotte de Devetashka est une des grottes les plus riches en vestiges culturels de l’époque néolithique (VIe à IVe millénaire av. JC.).

L’entrée de la grotte est de 35 mètres de large et 30 mètres de haut. A environ 40 mètres à l’intérieur, l’entrée s’élargit, formant un vaste espace d’une superficie de 2400 m². L’hauteur de cet espace est de 60 mètres et il atteint parfois les 100 m.

Grotte de Devetashka

Grotte-DevetashkaDepuis la partie centrale de la grotte, à environ 200 mètres de l’entrée, se séparent les deux embranchements. Celui de gauche fait plus de deux kilomètres de long. Il traverse une petite rivière qui traverse la partie centrale et se verse dans la rivière Osum. Celui de droite est sec et chaud. L’entrée a une hauteur de 2,50m et une largeur de 5,70m. Une salle rectangulaire se forme à l’intérieur (50m de large et 10-15m de long). Cet embranchement se termine par une petite galerie avec une salle ronde, connue sous le nom de l’autel.

La grotte de Devetashka abrite de nombreuses espèces de chauves-souris et leur nombre atteint quelques dizaines de milliers. Une scène de la superproduction américaine The Expendables 2 y a été tournée. Des explosifs furent utilisés pour les besoins du film. Ceci a tué quelques milliers de chauves-souris entraînant un scandale en Bulgarie.

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Stade romain de Plovdiv

Le Stade romain de Philippopolis (aujourd’hui Plovdiv) a été construit au début du deuxième siècle, sous le règne de l’empereur Hadrien (117-138).stade romain-plovdivPhilippopolis et Trimontium sont les noms de la ville à l’époque de l’ancienne Rome.

En avril 2010, des travaux de rénovation ont commencé pour redonner toute sa splendeur à ce stade. Début mai 2012, une partie du stade romain de Plovdiv est désormais ouverte au public. La grande partie du stade, toujours sous-terre, ne sera peut-être jamais montrée au public étant donné les coûts très élevés d’une telle fouille ainsi que les dérangements qu’elle provoquerait au centre ville de Plovdiv.

Le stade romain est de 240 mètres de long et 50 mètres de large. La longueur de la piste est de 600 pieds romains. Il pouvait accueillir 30.000 spectateurs, dont certains s’y rendaient spécialement pour assister aux Jeux de Philippopolis.

L’entrée principale du stade romain est façonnée par des piliers en briques (poteaux bordées de pilastres en marbre décorés).

Il y a 14 rangées de sièges pour les spectateurs. Ceux-ci sont faits de blocs de marbre massif, ornés de la patte d’un lion.

L’arc nord du stade romain est exposé sur la place Djumaya, au début de la rue principale de Plovdiv.

Le stade antique de Philippopolis est l’une des structures les plus remarquables de l’ancienne Philippopolis, déclaré site du patrimoine culturel national en 1995.

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NDK – Palais National de la Culture de Sofia

Le Palais National de la Culture de Sofia, appelé communément NDK, est l’un des endroits avec le plus de vie à Sofia.

NDK-palais-national-culture-sofiaConstruit en pleine période soviétique, il est aujourd’hui un lieu de loisirs de grande envergure. Il se trouve en plein centre ville entre les boulevards Vitosha, Patriarh i Evtimiy, Bulgaria et la rue Frityof Nansen.

Il a été construit entre 1978 et 1981, année de commémoration des 1.300 ans de l’Etat bulgare. Plus de 10.000 tonnes d’acier ont été nécessaires (3.000 de plus que la tour Eiffel). Encore aujourd’hui, on dit que c’est l’un des meilleurs centres de congrès au monde.

Le bâtiment, d’une surface de 123.000 m² repartis sur 8 étages et 3 sous-terrains, dispose d’un équipement technique d’un très grande variété qui lui permet de célébrer toutes sortes d’événements: concerts, conférences, salons, expositions.

Autour du bâtiment, c’est un endroit très agréable pour une ballade au bord des fontaines et sous l’ombre des nombreux arbres. Le Beer Fest y est d’ailleurs organisé chaque été. Les jeunes y pratiquent le BMX, skateboard ou bien discutent sur les nombreux bancs.

Depuis le 1er Septembre 2012, le NDK est accéssible en métro depuis la station du même nom de la ligne 2.

NDK aujourd’hui

photos à venir

Construction du NDK

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